Los maestros de Redlands recuerdan recuerdos del video de Rodney King 30 años después

Publicado originalmente en La Plaza Press

MIA ARANDA

Hoy hace 30 años, KTLA transmitió un video sincero de un hombre negro, llamado Rodney King, siendo brutalmente golpeado por cuatro policías de Los Ángeles. Este video revelador demostró a los estadounidenses que el racismo seguía siendo persistente en este país, ya que un año después arrojó un veredicto de no culpabilidad sobre el cargo de asalto que provocó la erupción de disturbios en las calles de Los Ángeles y las ciudades circundantes.

Los maestros de Redlands, Duan Kellum, Jamie Ochoa y Kendra Taylor-Watson, recuerdan las experiencias sobre cómo el video de Rodney King los afectó a ellos mismos y a la sociedad.

El maestro de Redlands East Valley, Duan Kellum, era un estudiante de último año en la Universidad Estatal de California, Northridge en Los Ángeles en 1991 cuando presenció el video de Rodney King en las noticias.

“Mis compañeros de cuarto y yo vimos el video en las noticias y no nos sorprendió la golpiza”, dijo Kellum. “Nos sorprendió que se grabará en el video. ‘Finalmente’ dijimos todos”.

El video de Rodney King fue grabado desde el otro lado de la calle por un vecino llamado George Holliday. Holliday compró recientemente una cámara de video Sony aproximadamente un mes antes, y después de despertarse de la conmoción en medio de la noche, grabó la golpiza desde el balcón de su apartamento luego de la persecución a alta velocidad entre King y la policía. Más tarde, Holliday envió el video a la estación de noticias local, KTLA, quien lo transmitió el 4 de marzo.

El jefe de policía del Departamento de Los Ángeles, Daryl Gates, anunció el 7 de marzo que los agentes involucrados, Laurence Powell, Stacey Koon, Timothy Wind y Theodore Briseno, serían procesados. El video fue visto por el gran jurado que acusó a los cuatro oficiales una semana después del anuncio de Gates.

El video se volvió monumental al resaltar la magnitud de la brutalidad policial contra los afroamericanos y los negros en los Estados Unidos, ya que antes, los amplios actos de discriminación y racismo no estaban fácilmente expuestos al público en comparación con el acceso actual a la tecnología moderna y las plataformas de redes sociales. .

Más de un año después de la publicación inicial del video, Powell, Koon, Wind y Briseno fueron absueltos de los cargos de uso excesivo de la fuerza el 29 de abril de 1992. Esto provocó un estallido de disturbios en el área de Los Ángeles entre abril y mayo, conocido como los disturbios de Los Ángeles de 1992. El resentimiento contra el veredicto del jurado impulsó a los alborotadores a participar en saqueos, incendios y asaltos en las comunidades locales.

Jamie Ochoa, maestro de Redlands High School, se había mudado a California desde Filipinas en 1991 para descubrir el conocido video de Rodney King que se mostraba en varios canales de noticias. Cuando tenía 11 años, no podía comprender la gravedad del evento.

“Había caos cerca de mí, tensión, pero yo era tan joven que no podía entender”, dijo Ochoa. “Parecía cruel e inusual, odioso y lleno de ira. Mi corazón de 10 años no podía soportarlo”.

“Fue un sentimiento extraño ver esta violencia en la televisión, personas reales, no actores, y no tenía sentido”, dijo Ochoa.

El 29 de abril de 1992, los agentes de policía Laurence Powell, Stacey Koon, Timothy Wind y Theodore Briseno fueron absueltos de los cargos de uso excesivo de la fuerza. Esto provocó un estallido de disturbios en el área de Los Ángeles entre abril y mayo, conocidos como los disturbios de Los Ángeles de 1992. El resentimiento contra el veredicto del jurado impulsó a los alborotadores a participar en saqueos, incendios y asaltos en las comunidades locales.

La maestra de Citrus Valley High School, Kendra Taylor-Watson, vivía en Crenshaw en el sur de Los Ángeles cuando se produjeron los disturbios.

Taylor-Watson pudo presenciar de primera mano la gravedad y el impacto de los saqueos y los disturbios en Crenshaw.

“La gente corría con televisores, sofás, algunos incluso tenían comida. Más tarde vi a otros tomar sillas y equipo pesado de metal para romper ventanas de negocios locales. Cristales rotos y multitudes de personas corriendo hacia tiendas de ropa, tiendas de muebles, zapaterías, lo que sea y lo habían asaltado “, dijo Taylor-Watson. “Todo arriba y abajo de Crenshaw Blvd. Los autos fueron estacionados a un lado de la carretera mientras los saqueadores llenaban sus autos con artículos robados”.

El alcalde de Los Ángeles, Tom Bradley, declaró el estado de emergencia y alrededor de 4.000 soldados nacionales fueron enviados a Los Ángeles para ayudar a sofocar los disturbios.

En total, los disturbios duraron aproximadamente una semana.

Según el Insurance Information Institute, los disturbios generaron 775 millones de dólares en siniestros asegurados, unos 1.400 millones de dólares en la actualidad.

Taylor-Watson dijo: “Los ancianos sufrieron especialmente porque tuvieron que viajar más lejos a una tienda de comestibles, un banco y otros establecimientos importantes que la gente da por sentado hasta que se van”.

Los disturbios también intensificaron las tensiones entre afroamericanos y coreanoamericanos en Los Ángeles, ya que poco después del video de Rodney King, la afroamericana Latasha Harlins, de 15 años, recibió un disparo del dueño de una tienda coreanoamericana, Soon Ja Du, el 16 de marzo de 1991. Du había confundió a Harlins con intentar robar una botella de jugo de naranja, lo que llevó a Du a matarla en el acto.

Según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, los Servicios de Relaciones Comunitarias colaboraron con las fuerzas del orden y los líderes afroamericanos, coreanoamericanos y latinos para reducir las tensiones raciales y poner fin a la violencia y la destrucción en la ciudad durante los disturbios.

Taylor-Watson dijo: “La comunidad cambió para siempre después del veredicto de no culpabilidad de los policías que golpearon a Rodney King”.

La Exhibición ‘Para Todos los Niños’ enseña la realidad del estado de California y su sistema educativo

Publicado originalmente en La Plaza Press

Por JAZUI MEJIA

El estado dorado también esconde secretos de un oscuro y racista pasado.

Cuando las personas piensan en California, piensan en playas, estrellas y una cultura de libertad. Lo que muchos no saben es que no todo fue color de oro. Como protestas en el sur de los Estados Unidos, también en California hubo una batalla contra el racismo, con un caso enfocado en el racismo en las escuelas.

Todo empezó cuando Soledad Vidaurri fue al distrito escolar de Westminster para inscribir a sus hijos y a sus sobrinos en la escuela. La señora se llevó una sorpresa cuando le dijeron que sus hijos, que eran parte Francés, se podían quedar en la escuela de Anglo-Americanos, pero que sus sobrinos debían ir a la “escuela Mexicana.” Esta escuela Mexicana no proveía un sitio adecuado para el aprendizaje de sus estudiantes, ya que la escuela era mal financiada. Eso fue lo que inspiró a Vidari Méndez a comenzar una lucha legal  que se vino a conocer como el caso de Méndez v. Westminster. 

Este caso fue presentado en la exhibición “Para Todos los Niños” en el Museo de Tolerancia de Los Ángeles. Muchos jóvenes no saben de este caso tan importante. Lizbeth Moran, estudiante bilingüe de Redlands High School y asistente del viaje al Museo con su clase de Español para Hispanohablantes, dijo “viendo como nuestra comunidad fue tratada en aquel entonces me abrió los ojos porque no me hubiera gustado ser tratada de esa forma. En verdad me duele ver que los espacios educativos eviten hablar de este caso.” Cuando se le preguntó qué pensaba sobre ver a Redlands en la exhibición, Morán dijo: “Cuando vi a Redlands como un ejemplo de una realidad falsa o un paraíso, me sorprendió porque nunca pensé que Redlands podría usarse de esa manera.” 

El caso de Méndez v. Westminster es algo extraordinario que estudiantes en California, especialmente estudiantes latinos, deben aprender en espacios educativos. Para romper las cadenas del racismo, debemos todos de empezar con la educación. El saber es poder.

La demostración “California: Imagen y realidad” enseña el pasado de California con fotografías en la exhibición “Para Todos Los Niños” en El Museo de Tolerancia en Los Ángeles. (La Plaza Foto)

Estudiantes Hispanohablantes de Redlands High School y Citrus Valley High School  observan la exhibición “Para Todos Los Niños” en el Museo de Tolerancia. (ETHAN DEWRI / La Plaza Foto)

Placita Olvera celebra el Día de los Muertos

Publicado originalmente en La Plaza Press

Por KELLY JOHNSTON, NAYELLI BERMUDEZ y GAEL PEREZ

Papel picado colorido adornado con calaveras cruzó el cielo de la Placita Olvera mientras cientas de personas vinieron a visitar la placita lleno de cultura en medio de las preparaciones para Día de los Muertos. Entre estos cientos de personas, la publicación de La Plaza se unió con ellos cuando participaron en un discurso el 30 de Octubre. Rodeado por innumerables calaveras decorativas y cuidadosamente compuesto altares, era claro que ya casi era tiempo para celebrar Día de los Muertos. 

En todo el mundo, personas de herencia mexicana celebran el Día de Muertos para honrar a los muertos en su familia.

El Día de los Muertos se originó con los Aztecas hace más de 3.000 años. Creían que para que los muertos lleguen a su lugar de descanso final, necesitaban ayuda de los vivos. Entonces, los vivos proporcionarán a sus seres queridos muertos con comida y ropa para ayudarlos en su viaje. Esta práctica histórica inspiró las tradiciones modernas del Día de los Muertos.

La Placita Olvera en Los Ángeles, California, entre muchas otras comunidades, celebra el Día de los Muertos con vendedores ambulantes, pintura de caras, música y altares. Las tradiciones típicas incluyen la construcción de altares con múltiples capas, incluidas las fotos de la persona, sus comidas favoritas y sus favoritos del día a día.

Los altares son especialmente importantes para la celebración. Se construyen para que los seres queridos del pasado puedan visitar a sus familiares y amigos. (NAYELLI BERMUDEZ y KELLY JOHNSTON / La Plaza Photos)

Pintora de la Placita Olvera, Carolina Sánchez, dijo, “Para celebrar el Día de los Muertos, hacemos altares para las personas de la familia que han muerto; los altares son un símbolo para que puedan visitarnos ese día.”

Sánchez ayudó a su comunidad a honrar el Día de Muertos a través de “pintar calaveras de azúcar, que es una celebración … con maquillaje y flores.” (Nayelli Bermudez / La Plaza Photos)

La vendedora mexicana Tina Madrid preparó “los altares para celebrar [sus] seres queridos anteriores.” Ella dijo, “Siempre estamos ocupados en este tiempo del año.” (ETHAN DEWRI / La Plaza Photos)

Además de construir los altares, las familias se mantuvieron ocupadas preparando las comidas favoritas de sus seres queridos como ofrendas para darles la bienvenida a casa. La comida preparada variaba de persona a persona, pero las comidas comunes incluían pan de muerto, calabazas en dulce y calaveras de azúcar.

Pan de Muerto, específicamente, es una de las comidas más importantes colocadas en el altar, ya que simboliza el alma de los muertos.

La vendedora de la empresa familiar Myrosa Enterprises en la Placita Olvera, Rosa Mariscal dijo, “Tenemos muchos productos durante todo el año, pero las calaveras de azúcar están hechas específicamente para el Día de los Muertos.” (ETHAN DEWRI / La Plaza Photos)

La Placita Olvera también celebró el Día de los Muertos a través de pinturas faciales, decoraciones y festivales que incluyen música, baile, comida y juegos.

Personas de todo el mundo celebran el Día de los Muertos para honrar a los muertos de sus familias. Aunque la celebración solo dura dos días, no hay duda de que deja un impacto inolvidable a medida que las personas celebran a sus seres queridos pasados. En un mundo creciendo en globalización, está claro que la Placita Olvera continúa valorando la tradición y la cultura mexicana.

Para celebrar aún más con la Placita Olvera, únete con ellos mientras organizan las Posadas anuales del 16 al 24 de diciembre. Piñatas, champurrado y canciones tradicionales seguramente estarán presentes.

Video de voces estudiantiles: ¿Crees que es importante ser bilingüe?

Publicado originalmente en La Plaza Press

La Plaza Press

Por MIA ARANDA

Victor Basurto“Es importante saber español porque puedes usarlo en el trabajo y te pueden pagar más.”
Joseph Pernett“Es importante ser bilingüe porque cuando vas a la universidad nos dan puntos extras.”
Rober Ebrahim“Es importante ser bilingüe porque puedes solicitar puestos de trabajo y es bueno para los trabajos y también es bueno porque conoces mucho más sobre nuestro mundo.”
Norman Henriquez“Creo que es importante ser bilingüe porque en el futuro, cuando consigas trabajos futuros o solo en un lugar de trabajo en general, podría haber personas que hablen diferentes idiomas y mucho tiempo, muchos idiomas son similares, así que si eres capaz de entender al menos un idioma diferente, podrá comprender de qué hablan otras personas y qué le gusta cuando está en un lugar de trabajo, como si quisiera ser médico o quisiera ser algo, es bueno poder para entender con quién está hablando y los servicios que está prestando, es más fácil brindarle a las personas si puede entenderlas.”
Todd Jackson“Sí, creo que es importante ser bilingüe porque puedes comunicarte con más personas como tú puedes viajar y ser capaz de entender a más personas y también es más fácil. Al igual que puedes tomar español y ya lo sabes y sí, es mejor en general.”
Ernesto Gomez-Cornejo“Creo que es importante ser bilingüe porque puedes expresar más cultura y tienes más de una mezcla para que todos, como tú, puedas hacer más amigos y conocer más gente cuando eres bilingüe.”
Kenny Ricks“Creo que es importante aprender español porque especialmente con el mercado laboral que busca personas que hablan español para oportunidades bilingües y también creo que es más importante porque aprender sobre otras culturas siempre es divertido y emocionante, especialmente cuando puedes conocer nuevos Personas y probar nuevos alimentos y esas cosas.”
Jade Herrera“Así que creo que ser bilingüe es muy importante porque tiene una ventaja cuando está solicitando trabajos como cuando solicita un trabajo y es bilingüe, automáticamente va a llamar la atención de quien lo está contratando y también creo que es importante especialmente en la fuerza laboral porque podrá conectarse con muchas más personas y podrá hablar su segundo idioma, por lo que también practicará. También creo que es beneficioso porque tienes muchos más medios en tus manos. Podrás acceder a grandes canciones, grandes series de televisión y libros en ese otro idioma, por lo que tendrás muchas más cosas fantásticas que ver.”
Joel San Juan“Prácticamente es un beneficio muy espectacular hablar español e inglés de una manera fluida, por qué a mi me ha dado el prevelegio de cuando viajo a mexico, por ejemplo, ha sido un gran privilegio hablar español completamente bien y al mismo tiempo, ha sido demasiadamente increible que puedo hablar en español con gente de otras partes de América Latina por ejemplo cuando voy a Los Ángeles o cuando estoy siendo negocio.”
Ulises Gregorio“Yo digo que es muy importante hablar dos idiomas porque puedes convivir con muchas personas y ayudar a mucha gente hablando Español.”
Blake Bergman“Es muy importante ser bilingüe porque, por ejemplo, si quieres hablar con otras personas en un idioma diferente, puedes hablar con ellas y también es bueno conocer otras personas que hablan diferentes idiomas para que puedas entender mejor. La conexión humana y esas cosas.”
Donecia Campos“Creo que es importante ser bilingüe porque ofrece la oportunidad de poder comunicarnos con otros, no solo usando un idioma que hayas aprendido, sino también como otro. Es más fácil y mucho más divertido poder usar diferentes palabras de vocabulario y decirlo de una determinada manera.”
Rosemary Ventura“Creo que es importante ser bilingüe porque puedes comunicarte con otras personas que hablan esa idioma y pueden ayudarlos.”
Matias Bianca“Es importante ser bilingüe porque puedo traducir con mis amigos.”
Bianca Garibay“Es importante ser bilingüe para comprender las diferentes perspectivas de cada persona que habla un idioma diferente y también ayuda en el mundo real.”
Aleena Lopez“Es importante ser bilingüe para entender nuevas culturas y aprender de otras personas y saber algo que no sabías antes y tal vez fue importante.”